10 verrassende weetjes over Kerstmis

Photo 1482638591678 a11589a805f2

Kerstmis is een tijd van vreugde en vieren, maar deze feestdag is ook doordrenkt van tradities die vaak al eeuwenlang standhouden. Achter de fonkelende lichtjes en vrolijke melodieën schuilen enkele intrigerende en verrassende feiten over de oorsprong en het gelovige aspect van deze geliefde feestdag.

  • 1. De datum
    Hoewel 25 december intussen wereldwijd als de geboortedag van Jezus Christus wordt gezien, is deze exacte datum omstreden. Vroege christenen vierden oorspronkelijk geen specifieke datum voor Christus' geboorte. De keuze voor 25 december kwam voort uit de poging om het heidense feest van de zonnewende te vervangen door de viering van Christus' geboorte.

  • 2. De drie wijzen
    In het christelijke kerstverhaal worden de drie wijzen uit het Oosten gepresenteerd als bezoekers die geschenken van goud, wierook en mirre aan het pasgeboren kind brengen. Hoewel vaak wordt aangenomen dat er drie wijzen waren, wordt er in de Bijbel niet expliciet vermeld hoeveel het er waren. Het zouden er dus zomaar meer kunnen zijn.

  • 3. De kerstboom
    De traditie van het versieren van een kerstboom vindt zijn oorsprong in het 16e-eeuwse Duitsland. Vroege kerstbomen werden vaak versierd met appels, die symbool stonden voor de zondeval in het paradijsverhaal. Deze bomen werden later verfraaid met kaarsen, die het licht van Christus vertegenwoordigden en de hoop op verlossing uitbeeldden.

  • 4. Het eerste kaartje
    In 1843 werd het allereerste kerstkaartje in Engeland verstuurd. Het was ontworpen door John Callcott Horsley, bevatte de boodschap "Een Vrolijk Kerstfeest en een Gelukkig Nieuwjaar voor u" en toonde een gezin dat een glas wijn aan het drinken was.

  • 5. Kerstkransen
    De kerstkrans, vaak opgehangen als decoratie aan de voordeur, symboliseert de eeuwigheid en de nooit eindigende liefde van God. De cirkelvormige structuur staat voor de eeuwigheid, terwijl de groenblijvende takken hoop en vernieuwing vertegenwoordigen.

  • 6. Kerstman vs Sinterklaas
    De figuur van de kerstman is geëvolueerd vanuit verschillende bronnen waaronder Sint-Nicolaas, een christelijke heilige die bekendstond om zijn vrijgevigheid. Terwijl Sinterklaas vooral populair is in delen van Europa, is de kerstman wereldwijd bekend als de gulle gever tijdens Kerstmis.

  • 7. Het kribbebeeldje
    De traditie van het beeldje in de kribbe begon in de 13e eeuw door Franciscus van Assisi. Hij organiseerde een levende kerststal om de geboorte van Jezus na te bootsen. Dit initiatief verspreidde zich snel over Europa en leidde tot het gebruik van kribbebeeldjes in kerken en huizen.

  • 8. Het eerste kerstlied
    Het allereerste kerstlied dat in een taal werd geschreven die mensen konden begrijpen (in plaats van het Latijn dat in kerken werd gezongen) was het liedje ‘Stille Nacht’. Het werd in 1818 geschreven door de Oostenrijkse priester Joseph Mohr.

  • 9. De kracht van vrijgevigheid
    Kerstmis is een tijd van vrijgevigheid en delen. Deze traditie vindt zijn oorsprong in het Bijbelse verhaal van de drie wijzen die geschenken aan Jezus brachten. Het idee van het geven van geschenken als symbool van liefde en vreugde is door de eeuwen heen gebleven.

  • 10. Wereldwijde vieringen
    Hoewel Kerstmis een christelijke oorsprong heeft, wordt het wereldwijd gevierd door mensen van verschillende religies en culturen. Het gaat vaak gepaard met unieke tradities die de diversiteit van menselijke vieringen benadrukken.

    Kerstmis is meer dan alleen een feestdag; het is een tijd van reflectie, vreugde en samenzijn, waarin zowel geloof als traditie samenkomen in een viering die generaties verbindt.